Soutenir la coopération régionale en matière d’agriculture en Afrique de l’Ouest, tel est l’objectif des pays membres de la Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest (Cedeao). Pour y parvenir, le Programme de productivité agricole en Afrique de l’Ouest (PPAAO) a été initié. L’un de ses objectifs est de fournir aux producteurs des technologies pour accroître et améliorer leur productivité. C’est ce qui s’est fait au Togo avec l’introduction et la promotion du four à gaz dans le secteur de la boulangerie. Immédiatement, les résultats ont suivi.

Le pain fait partie des aliments de base des Togolais. Mais sa fabrication se fait de façon traditionnelle avec l’utilisation du bois et du four construit en argile. Pour révolutionner l’activité, le PPAAO-Togo a introduit et promeut le four à gaz multi combustible à travers l’association « Promotion femme rurale », ceci pour soutenir les femmes boulangères dans leur travail. Le four à gaz est un dispositif fabriqué en tôle et qui utilise le gaz comme source d’énergie en dehors du charbon. Il est très économique mais aussi écologique.

Conditions de travail améliorées, capacité de production renforcée

L’introduction et la promotion du four à gaz par le PPAAO-Togo a révolutionné le secteur de la boulangerie. Avant, les boulangers avaient des conditions de travail pénibles. Ils restaient debout et étaient exposés à la chaleur ainsi qu’au rayonnement thermique qui pourraient les conduire à des risques de maladie. De plus, l’utilisation du bois contribue à la dégradation de l’environnement. Mais avec l’introduction de ce four, ils ont vu leurs conditions de travail s’améliorer.
Aussi, le four à gaz avec son efficacité énergétique permet d’accroître la productivité. En utilisant 3,8 kilogrammes de gaz, il peut cuire jusqu’à 50 kilogrammes de farine de blé. Contrairement au four traditionnel, il peut cuire en un temps record. Par exemple, les pains de 25 ; 50 et 100 francs sont cuits entre 17 et 25 minutes, ceux de 200 francs entre 20 et 30 minutes et ceux de 300 et 500 francs entre 35 et 40 minutes. Quant à la quantité de pain que le four peut contenir, elle varie selon la taille de la pâte. Il peut contenir 204 baguettes de pain de 100 francs, 102 pour le pain de 200 francs, 88 pour le pain de 300 francs et 68 pour le pain de 500 francs. En outre, ce four dont le prix est estimé à 1.500.000 francs CFA peut être utilisé pendant plus de 15 ans.
Le PPAAO-Togo, en introduisant et en promouvant le four à gaz multi combustible, a donné un véritable coup de pouce au secteur de la boulangerie. Ce four a permis aux bénéficiaires d’augmenter leur capacité de production et leurs chiffres d’affaires et par là contribuer à l’amélioration de leurs conditions de vie et de travail.